Saturday 7 July 2018

Piper's Tune by Henry Cairney in memory of Piper Alpha and all those lost

With thanks to Willie Gibson and the STUC for sending us this very powerful and brave poem, written by Henry Cairney, President of the Calgary Burns Club, and like Willie, an offshore worker in the 1980s. Henry lost friends in the Piper Alpha disaster and has penned this in memory of that tragedy and so that we never forget.

Piper's Tune

The  morning  air  was  crisp  and  clear,  todays  shift  change  was   drawing  near,  Some  worked  below,  some  rose  on  high,  both  shall  meet  soon  eye  to  eye, One  thinking  ofthe  day  ahead,  another  thinks  of going  to  bed, 
Yes  here  they  are,  men  one  and  all,  soon  some  will  live  and  some  will  fall.   

All  quiet  at  the  breakfast  table,  some  wonder  one  day  if they're  able,  To  leave  this  way  of life  for  good,  and  elevate  above  this  mood,   
Of sometimes  joy,  and  sometimes   pain,  walking  out  in  freezing  rain,   
To  trudge  down  steps  and  start  the  toil,  and  raise  this  nations  bloody  oil.   

The  day  has  past,   he  thinks  with  pride,  and  climbs  once  more  the  monsters  side,  To  mingle  with  the  off-shift  crew,  relax,  before  it  starts  anew.   
He  feeds,  showers,  and  settles  down,  to  another  night  in  this  little  town,  
If  only  he  could  see  through  time,  he'd  know,  he'll  never  reach  his  prime.   

He's   heard  the  rumble  from  below,  the  flickering  lights   give  an  eerie  glow,  And  stumbling  forward  to  the  door,  with  fear  that  strikes  him  to  the  core,  
His  cries  that  join  a  chorus  loud,  came  from  a  man  once  tall  and  proud,  
His  fate  decided,  a  final  story,  of a  life  which  could  have  reaped  more  glory.   

Heart  beating,  on  and  on  he'll  blunder,  whilst  all  around  it  sounds  like  thunder,  And  finally  reaching  a  hopeful  crowd,  relief  and  comfort,  he  cried  aloud,  
He'll  never  know  this   ray  of hope,  was  suspended  from  a  lighted  rope,  
His  judgement   clouded  within  the  mire,  that  would  be  engulfed  by  satan's  fire. 

Outside  the  haven,  a  second  blast,  has  meant  that  hope  is  fading  fast,  To  rescue  all  aboard  this  structure,  a  body  now  thats  set  to  puncture,   
A  small  proportion   flee  and  wonder,  why  all  this  could  have  came  asunder,  Reflecting  in  the  evening  gloom,  they'll  witness  and,  record  this  doom.  

A  boat,   a  plane,  a  chopper  came,  all  with  a  goal,  which  was  the  same,  To  raise  some  hope  when  all  seems  lost,  before  statistics  count  the  cost,   
The  crisis  grows  tho'  helps  at  hand,  to  transport  some,  back  to  the  land,  
Decisions  now  mean  life  and  death,  the  choice  of course  could  mean  last  breath.   

One  man  laughed,  a  second  cried,  and  very  close  another  died,  
Oh  lord  please  aid  this  stricken  crowd,   one  cried  from  clothes,  his   burning  shroud,  A  friend,  a  foe,   it  matters  nought,  we  stumbled  forward,  more  shelter  sought,  
But  not  tonight  my  friend,  alas,  you  face  the  wall,  you  shall  not  pass.   

The  flames  are  gaining,  never  stopped,  by  puny  water,  the  pump's   are  blocked,  A  safety  vessel  that  cost  so  dear,  the  captain  decided  he  would  not  come  near,  
Watching  and  waiting,  for  god  knows  why,  first  to  suffer,  and  then  to  die,  The  cards  are  dealt,  one  by  one,  as  the  smoke  thickens   with  the  dying  sun.  

A  second  blast  engulfs  the  members,  the  odds  diminish  with  the  dying  embers,  Those   in  the  haven  we  fear  the  most,  to  Jones's  locker,  they  all  are  lost,   
Confusion  reigns,  as  demons  fed,   with  pressured  gas,  where  no  one  led,  To  cut  the  fuel,  on  their  own  opinion,  clearly  wrong,  tyrant  dominion.   

The  aftermath,  a  clear  bright  day,  a  sight  so  awful,  to  all,  dismay,   
They  gaze  upon  the  shattered  shell,  some  look,  but  most  they  cannot  dwell,  The  dragons  breath  still  lingers  still,  a  knight  required  to  end  the  kill,  
And  finish  once  for  all  this  game,  of chess,  lost,  in  deepest  shame.   

The  few  that  made  it  back  to  shore,  will  grieve  this   day  forever  more,  A  shrine  that  pours  our  heartfelt  pity,  stands  within  the  Granite  city,   
Inquiry,  courts,   and  legal  battle,  now  fuel  the  Scots  with  bickering  prattle,  But  ne'er  forget,   it  is  too  soon,  the  lonely,  haunting,  Piper's  Tune.  


Henry  Cairney  (  Penned  from  1989  to  2014)  in  memory  of Piper  Alpha